Какво изследва етологията?

Етологията изследва поведението на животните от научна гледна точка. Думата етология произлиза от гръцката дума "ethos", която означава характер и "логос", което означава дискурс или основна причина.

По този начин етологията изследва природата и фундаменталната причина за видовете в тяхната естествена среда (Енциклопедия, 2017). Етологията помага да се обясни сложното взаимодействие между вродените кодове на природата и околната среда.

Понякога дори етологията използва инструменти за промяна на околната среда, за да демонстрира определени поведения на животните. През първата половина на 20-ти век поведението на животните е изследвано главно в лабораторни експерименти.

Този емпиричен подход доведе до многобройни важни открития, като законът за ефекта на Торндайк и коментернативността на Скинър, насочени предимно към теорията на положителните и отрицателните подкрепящи и оперантни поведения.

Етологията се превърна в уважавана дисциплина в края на миналия век, когато бихейвиористите или етолозите Конрад Лоренц и Нико Тинберген направиха важни открития за научния свят.

Например, критични периоди на развитие, освободители на поведението, фиксирани модели на действие, поведенчески импулси и концепция за поведение на изместване (Britannica, 2017).

Бихейвиоризмът и етологията са два различни начина за изучаване на поведението на животните. Бихейвиоризмът се провежда в лаборатория, докато етологията се основава на полеви изследвания.

Всяка дисциплина дава различни данни, но ако те са комбинирани, моделите на поведение на животните могат да бъдат по-добре разбрани (Greenberg, 2010).

Ключови понятия на етологията

1 - Поведение е адаптивна реакция към естествения подбор

Тъй като етологията се разбира като клон на биологията, етолозите са представили особена грижа за развитието на поведението. В този смисъл можете да прочетете поведението от естествения подбор.

Валидно е да се твърди, че първият етолог е бил Чарлз Дарвин и че неговата книга "Израз на емоциите при човека и животните", публикувана през 1872 г., е повлияла на работата на много етолози.

Така ученикът на Дарвин, Джордж Романес, стана един от основателите на сравнителната психология, предлагайки сходство в когнитивните процеси и механизми между животните и хората (Lorenz, 1978).

Трябва да се изясни, че това понятие е чисто спекулативно, тъй като е невъзможно да се определи поведението на даден вид от анализа на вкаменелостта, следователно това поведение не може да бъде проследено на различни еволюционни нива.

По този начин всички конкретни доказателства за този подход са ограничени до микро еволюцията, която е еволюцията, която се осъществява на нивото на съществуващите видове.

Доказателствата за преките промени, наложени от естествения подбор на макроеволюционното ниво, предполагат екстраполация на явленията, които се случват на микроеволюционно ниво.

По този начин някои учени посочват конкретни поведения на определени видове, сякаш са се развили в отговор на естествения процес на подбор в условията на специфична среда (Dodman, 2015).

2- Животните използват определени комуникационни модели

Дефинираният модел на комуникация е поредица от инстинктивно поведение, което възниква в рамките на неврологична мрежа и се осъществява в отговор на външен сензорен стимул, наречен "освобождаващ стимул".

След като този стимул се идентифицира от етолозите, те могат да сравнят моделите на комуникация между видовете, противопоставяйки се на сходства и разлики.

Пример за определен модел на комуникация е танцът, използван от медоносните пчели за набиране на членове на колонията и довеждането им до нови източници на нектар или полен (Immelmann & Beer, 1989).

3 - Отпечатък на поведението

Отпечатъкът описва всеки тип чувствителна учебна фаза, по време на която животното е в състояние да разпознае характеристиките на стимула, така че се казва, че този стимул е "отпечатан" в субекта.

Най-добрият начин да се илюстрира процесът на отпечатване е чрез процеса на филиалния отпечатък, където детето научава за различни стимули от наблюдението на техните родители.

Лоренц отбелязва, че някои водолюбиви птици, като гъските, спонтанно следват майките си през първия ден от раждането.

Лоренц демонстрира как гъските, разбивайки черупката, генерират отпечатък от първия стимул на движение, който възприемат.

Този отпечатък може да възникне през първите 36 часа от живота, след като гъските разкъса черупката. Този период от време е известен като критичен.

По този начин, по време на експериментите си, Лоренц показа колко новородени гъски ще генерират отпечатък върху себе си.

Има друг вид отпечатък, известен като сексуален отпечатък. Това се случва в по-късен етап на развитие и е процес, чрез който едно младо животно се научава да разпознава характеристиките на желания партньор.

Например, зебрата показват, че те предпочитат жените, които приличат на майка си.

Инвертираното сексуално отпечатване също се наблюдава, когато двама индивиди от различни видове живеят в близка домашна близост по време на първите си години. По този начин и двете са десенсибилизирани към по-късно сексуално привличане.

Този феномен е известен като ефекта на Уестермарк и се смята, че той вероятно е еволюирал, за да потисне инбридинг (Suzuki, 2016).

Значение на етологията

Притежаването на основни познания по етология е важно за тези, които имат домашни любимци и за бихейвистите.

До известна степен, много собственици на домашни любимци разбират специфичното поведение на видовете, за които се грижат. По този начин те могат да четат, когато кучето им е гладно, или когато котката им иска да играе.

Етологията е важна, за да се разбере защо животните правят това, което правят. По този начин, ако котката проявява предохранително поведение, то е вероятно, че той се нуждае от динамиката на средата си, за да бъде променена.

По същия начин, страхливото куче определено е изпитало неблагоприятни ситуации през първите си години от живота си, затова се нуждае от условен стимул да бъде децентрализиран, за да модифицира поведението си.