Пинеална жлеза или епифиза: функции, анатомия и заболявания

Епифизата, епифиза или епифиза, е малка жлеза, която се намира във вътрешността на мозъка на почти всички видове гръбначни животни.

При хората размерът му е сравним с този на оризово зърно (с дължина около 8 мм и ширина около 5 мм). При възрастни теглото му е около 150 mg.

Името му идва от формата му, наподобяваща формата на ананас (плодовете, които идват от бора). Той се намира в центъра на мозъка, между двете мозъчни полукълба в област, наречена епиталамус, на покрива на третия мозъчен вентрикул.

При хората епифизата се формира около седмата седмица от бременността. Тя расте до втората година от живота, въпреки че теглото му се увеличава до юношеството.

Кръвният му поток е много изобилен и идва от хороидалните клони на задната мозъчна артерия.

Въпреки че е жлеза, нейната хистология е много подобна на структурата на нервната тъкан, състояща се главно от астроцити и пинеалоцити, заобиколени от слой от пиа матер. Въпреки това, тази структура не е защитена от кръвно-мозъчната бариера, което означава, че лекарствата могат по-лесно да получат достъп до нея.

Астроцитите са вид невроглия, които защитават и поддържат неврони, в случая, pinealocites. Последните са клас секреторни клетки, които освобождават мелатонин и се срещат само в епифизната жлеза. От друга страна, pia mater е най-вътрешният слой на менингите и неговата функция е да защитава мозъка и гръбначния мозък.

Въпреки любопитството, което се е пробудило през цялата история, нейните истински функции са открити много късно. Всъщност, задачите на епифизата са последните, които са открити от всички ендокринни органи.

Функциите на епифизната жлеза са предимно ендокринни, регулиращи цикъла на сън-събуждане чрез производството на мелатонин. Той също така участва в регулирането на нашата адаптация към сезонни ритми, стрес, физическа активност и настроение. Освен това влияе върху половите хормони.

История на епифизата

Епифизата е известна от векове, въпреки че остава много да се знае за точното й функциониране.

Традиционно дълго време тя е била замислена като "връзка между духовния свят и физическия свят". Тя е свързана с по-високо ниво на съзнание и връзка с метафизичната вселена.

Първото описание на епифизата е направено от Герофил Александрийски през III в. Пр. Хр., Който е смятал, че той служи за регулиране на "потока на мисълта". През II в. Пр. Хр. Гален описва анатомията си, наричайки го конариум (т.е. конус от ананас), термин, който все още остава. (Guerrero, Carrillo-Vico и Lardone, 2007).

Философът Рене Декарт го смята за „мястото на душата и мястото, където се формират нашите мисли“. Някои го говорят мистично, наричайки го "третото око" заради връзката си със светлината.

През седемнадесети век тази идея за Декарт върху епифизата почти няма научна подкрепа. По време на осемнадесети век, малко по малко, интересът към тази структура се губи, като се счита за остатък, който няма никаква полза.

Въпреки това, в началото на 20-ти век и благодарение на напредъка на сравнителната анатомия, започнаха да се публикуват първите научни данни за ендокринните функции на епифизата. По-конкретно, започнахме да наблюдаваме връзка между туморите в тази структура и преждевременния пубертет.

През 1958 г. Аарон Б. Лернер и неговите колеги успяха да изолират мелатонина, хормона, произвеждан от тази жлеза. Така се стигна до заключението, че епифизната жлеза е "невроендокринен трансдюсер", което означава, че трансформира светлинната информация на ретината в невроендокринен отговор (освобождаване на мелатонин).

Мелатонинът действа като невротрансмитер в нашия мозък, регулиращ биологичния ни часовник.

Функции на епифизата

Днес е известно, че епифизата има много висока биохимична активност, тъй като не само освобождава мелатонин, но и серотонин, норадреналин, хистамин ... В допълнение към хормоните вазопресин, окситоцин, соматостатин, лутеинизираща хомона, фоликулостимулиращ, пролактин и др.

Ето защо, епифизната жлеза може да се разглежда като невроендокринна структура, която синтезира и секретира вещества, които упражняват хормонална функция в различни органи и тъкани на тялото. Те включват хипоталамуса, хипофизата, щитовидната жлеза, половите жлези и др. (López Muñoz, Marín и Álamo, 2010).

Регулиране на циркадни ритми

Голяма, сложна и все още пълна с неизвестна система е включена в активирането на епифизната жлеза. Известно е, че функционирането му изглежда се променя от светлина и тъмнина. Очевидно, за да видим, фоторецепторните клетки, които са в ретината на очите, освобождават нервните сигнали към мозъка.

Тези клетки са свързани с супрахиазматичното ядро ​​на хипоталамуса, като го стимулират. Тази стимулация инхибира паравентрикуларното ядро ​​на хипоталамуса, когато е през деня и ни кара да бъдем активни.

Въпреки това, през нощта и при липса на светлина, паравентрикуларното ядро ​​"отключва" и започва да изпраща нервни сигнали към симпатичните неврони на гръбначния мозък. От там, сигналите се изпращат към горния шиен ганглий, генерирайки норепинефрин, невротрансмитер, който стимулира пинеалоцитите на епифизата.

Какво се случва, когато се стимулират пинеалоцитите? Налице е увеличаване на производството и освобождаването на мелатонин. Когато този хормон влезе в кръвния поток и пътува през тялото, той произвежда необходимостта от сън.

По този начин епифизата отделя мелатонин, за да подпомогне контрола на циркадния ритъм. Установено е, че то има способността да ре-синхронизира циркадния ритъм в ситуации като забавяне на реактивността, слепота или работа на смени.

Секрецията на мелатонин през нощта варира през целия живот, появявайки се след 2 месеца живот. Нивата се увеличават бързо до достигане на 3-5 години, а след това намаляват до пубертета. В епохата на дулта те се стабилизират, а завръщането да намалява забележително в старостта, докато на практика изчезне.

Регулиране на половите хормони

Мелатонинът изглежда свързан със сексуалното съзряване на човешките същества. Освен това той действа като сезонен ендокринен маркер за репродукцията на сезонни видове (Guerrero, Carrillo Vico и Lardone, 2007).

При гризачите е наблюдавано, че ако епифизата е премахната, пубертетът се появява много рано. Докато излагането на къси дни забавя половото съзряване. По този начин, прилагането на мелатонин може да предизвика напредък или забавяне в развитието на гонадите в зависимост от вида, времето или формата на приложение.

При хората се оказва, че преждевременният пубертет е свързан с тумори, които увреждат епифизните клетки, намалявайки секрецията на мелатонин. Докато прекомерната секреция на това вещество е свързана с пубертетни закъснения.

Така се наблюдава, че увеличаването на мелатонина, произвеждано от епифизната жлеза, блокира секрецията на гонадотропини. Това са хормоните, които участват в развитието и функционирането на яйчниците и тестисите (като лутеинизиращ хормон и фоликулостимулиращ хормон).

Участие в ефектите на наркотиците и наркотиците

Доказано е в проучвания с гризачи, че епифизата може да модулира ефектите от наркотични вещества. Например, тя влияе върху механизма на кокаиновата сенсибилизация (Uz, Akhisaroglu, Ahmed & Manev, 2003).

Освен това изглежда, че действа в действията на антидепресанта флуоксетин (Prozac). Конкретно, при някои пациенти това лекарство предизвиква симптоми на тревожност в началото. В проучване с плъхове Uz et al. (2004) показват, че това може да е свързано с активността на епифизата.

Смята се също, че диметилтриптамин (DMT), мощен психеделик, открит естествено в растенията, се синтезира в епифизната жлеза. Това обаче не е известно със сигурност и му придава мистично значение, което предизвиква много съмнения.

Имуностимулиращо действие

Въпреки че не е напълно доказан, хормонът мелатонин, секретиран от епифизата, може да участва чрез модулиране на различните клетки, участващи в имунната система.

Доказано е, че изпълнява множество задачи, свързани с морфологията и функционалността на първичните и вторичните органи на тази система.

По този начин това ще укрепи способността на нашия организъм да се бори с потенциално вредните външни агенти.

Антинеопластичен ефект

Мелатонинът е свързан със способността да инхибира растежа на тумори, т.е. той се счита за онкостатичен.

Това се наблюдава при експерименти с туморни модели in vivo и in vitro. Особено при хормоните; като рак на гърдата, ендометриума и простатата. От друга страна, той също подобрява други антитуморни терапии.

Тези ефекти не са известни с абсолютна сигурност и са необходими повече изследвания, за да се докаже това.

Антиоксидантно действие

Установена е и връзка между епифизата и елиминирането на свободните радикали, които проявяват антиоксидантно действие. Това би намалило макромолекулярните увреждания в различните органи. Освен това изглежда, че подобрява действието на други антиоксиданти и ензими с тази същата функция.

Влияе върху стареенето и дълголетието

Епифизата (чрез регулиране на нивата на мелатонин) може да предизвика или забави стареенето и качеството на живот. Това може да се дължи на неговите антиоксидантни свойства, инхибиране на растежа на раковите клетки и имуномодулаторите.

В различни изследвания е наблюдавано, че прилагането на мелатонин при възрастни плъхове удължава живота им между 10 и 15%. Докато, ако е извършена пинеалектомия (екстракция на епифиза), тя е съкратена с подобен процент.

В проучване, проведено през 1996 г., при плъхове е доказано, че хормонът на епифиза мелатонин е невропротективен агент, т.е. той избягва характеристиката на невродегенерацията на стареенето или болести като Алцхаймер.

За всички тези ползи много хора са избрали самостоятелно да започнат лечение с мелатонин. Необходимо е да се подчертае, че това може да има неизвестни и дори опасни ефекти, тъй като много от тези свойства не са достатъчно доказани.

Както беше споменато, повечето изследвания се провеждат при гризачи и не се практикуват при хора.

Калцификация на епифизната жлеза

Калцификацията е основният проблем на епифизата, тъй като тя е орган, който има тенденция да натрупва флуорид.

С течение на годините се образуват фосфатни кристали и жлезата се втвърдява. Това втвърдяване води до по-ниско производство на мелатонин. Поради тази причина циклите на сън-събуждане се променят в напреднала възраст.

Има дори изследвания, които показват, че втвърдяването на епифизната жлеза, произведена от флуорид, подобрява сексуалното развитие, особено при момичетата (Luke, 1997).

Очевидно секретите на епифизната жлеза блокират развитието на репродуктивните жлези. Ако тази жлеза не се активира, има ускорение в развитието на половите органи и скелета.

Това може да бъде доста обезпокоително, тъй като в проучване, проведено през 1982 г., е установено, че 40% от американските деца, които са били под 17 години, са в процес на калциниране на епифиза. Тази калцификация е наблюдавана дори при деца на възраст 2 години.

Калцификацията на епифизата също е свързана с появата на болестта на Алцхаймер и някои видове мигрени.

Освен флуорид, също се вижда, че хлор, фосфор и бром могат да се натрупват в епифизата, в допълнение към калция.

Ако нямате достатъчно витамин D (който се произвежда със слънчева светлина), калций не може да бъде бионаличен в организма. Напротив, тя ще започне да калцира в различните тъкани на организма (сред тях и епифизната жлеза).

За да не се случи това, в допълнение към контролирането на нивата на витамин D, в статия на Глобалния център за лечение, те съветват да се елиминира флуоридът. По този начин трябва да използвате безфлуоридна паста за зъби, да пиете филтрирана вода и да приемате храни, богати на калций, по-добре от калциевите добавки.

Тумори в епифизата

Въпреки че е много рядко, в тази жлеза могат да се появят тумори, които се наричат ​​pinealomas. На свой ред те се класифицират в борнаболастоми, соноцитоми и смесени, според тежестта им. Хистологично те са подобни на тези, които възникват в тестисите (seminomas) и в яйчниците (дисгерминоми).

Тези тумори могат да причинят състояния като синдром на Parinaud (дефицит в очната мобилност), хидроцефалия; и симптоми като главоболие, когнитивни и визуални промени. Туморът в тази област е много сложен, за да се отстрани хирургически по неговото положение.